El futuro inmediato del esquí

El suizo Laurent Vanat es el autor del estudio ‘2014 International Report On Snow and Tourism’, está considerado como uno de los mejores expertos en el análisis de tendencias turísticas y es el único estudioso del sector de la nieve en el mundo. Acompañado por Martí Rafel, director general de Vallnord, presentó en Barcelona una interesante ponencia sobre el futuro del sector de la nieve en España y en el mundo.

El envejecimiento de la poblñación es un factor que puede poner en peligro el futuro del sector. Para ello Vanat propone una serie de medidas para hacerlo más accesible y fidelizar a los más jóvenes y los principiantes. Introducir el esquí en las escuelas, el forfait gratuito para los debutantes y mejorar la experiencia en la nieve son las claves para rejuvenecer el esquí en la península y en el mundo fueron las conclusiones del estudio sobre “Las 10 tendencias sociales en el sector de la nieve en los próximos años”.

En el futuro más cercano se prevé un aumento moderado de la afluencia a las estaciones de esquí, en España y en el mundo, los esquiadores serán más expertos, habrá menos accidentes y la edad media superará la actual de los 36 años. La previsión indica que en los próximos años los esquiadores disfrutarán más de las pistas porque habrá más remontes y serán más rápidos, y que los practicantes se inclinarán por actividades innovadoras. Por el contrario, de no actuar en contra del envejecimiento de la población y el aumento del sedentarismo entre la población infantil, el número de esquiadores debutantes en las pistas seguirá reduciéndose.

Para paliar este déficit Martí Rafel apunta a “activar la promoción del esquí escolar para mantener el crecimiento del esquí en la base. El reto, ahora, será enfocar las estancias en la nieve como vacaciones, y ser competitivos respecto a otros mercados vacacionales. Además, el forfait gratuito para el debutante empieza a ser una realidad”. Vanat añadió que “las estaciones indoor como la que hay en Madrid o la que se está proyectando en Barcelona, contribuyen a promover el rejuvenecimiento del esquí entre los debutantes”.

Diez escenarios futuros

El estudio contempla diez escenarios en la próxima década. El primero pasa por la recuperación económica, un factor que se ha dejado sentir especialmente en España. Se ha pasado de 6,5 millones de días de esquí en 2008 a los 5,7 actuales. Los síntomas, leves, de recuperación económica hacen prever un cambio de hábitos en los esquiadores, que volverán a acudir a las estaciones.

Eso repercutirá en más días de esquí, segundo punto. La tendencia apunta a que se pasará de los 400 millones de días en el mundo a un total de 420. También se incrementará el número de estaciones, en la actualidad 2.139.

El tercer punto señala el incremento de esquiadores expertos y a la disminución de los noveles. Esto viene dado por la especial incidencia de la crisis en Europa, el envejecimiento de la población y el sedentarismo infantil.

La aparición de nuevos destinos ocupa el cuarto capítulo, en el que se señala que el sector de la nieve estará en un futuro cercano en manos de las nuevas zonas de esquí en países en vías de desarrollo como Bulgaria, Eslovenia, Rusia o Asia Central, que atraerán a una gran parte de los esquiadores extranjeros.

Las redes sociales

El quinto punto hace incidencia en la influencia de las redes sociales, que se han convertido en “un canal directo con el cliente que permiten interactuar con él y mejorar constantemente los servicios de la estación. Hasta ahora esta tarea se llevaba a cabo mediante encuestas, lo que limitaba el tiempo de reacción. Hoy en día, es una nueva oportunidad para escuchar al cliente y mejorar los servicios”, según Martí Rafel.

En este aspecto Vanat opina que “tendrá poco impacto en el futuro a pesar de ofrecer más comodidad, facilitar las reservas, y hacer accesibles las ofertas y las promociones. Lo más interesante sería pensar en un formato que promoviera el esquí o incluso, enseñar a esquiar”.

El sexto punto de la exposición viene ligado con el anterior ya que se refiere a la interactuación con las nuevas tecnologías. Vanat apunta a que “el esquiador dispondrá de más información pero habrá gestionarla y encontrar nuevas fórmulas para no aburrir a los visitantes”.

La exigencia de los esquiadores irá ‘in crescendo’, según el séptimo capítulo. Esto obligará a las estaciones de nieve a adaptarse y a gestionar mejor sus ofertas. Cada vez más, el esquiador dispondrá de mayor información, viajará más y preferirá instalaciones hoteleras de calidad. Ello significa que los destinos que no mejoren las instalaciones y que no contribuyan a enriquecer la experiencia del esquiador tenderán a desaparecer”.

Las líneas ‘low cost’

La influencia de las líneas aéreas ‘low cost’ está clara en el sentido de que facilitan el acceso a las estaciones y permiten a los esquiadores probar nuevos destinos de nieve. Los esquiadores podrán elegir cada vez entre un abanico más amplio de destinos internacionales gracias a los precios más asequibles y a la facilidad de la reserva. Ello comportará una mayor competencia entre las estaciones.

El noveno aspecto del estudio habla del aumento de remontes en las estaciones, lo que permitirá al esquiador disfrutar más en porque las colas tienden a reducirse y porque son más rápidos; ello genera más tiempo libre en el esquiador, lo que supone un reto para las estaciones que deberán ampliar el espectro de la oferta ‘apres ski’.

El desarrollo del turismo de cruceros supone una competencia indirecta y Vanat subraya que “las estaciones que faciliten el acceso al esquí podrán también captar a este tipo de cliente”.

Sin embargo, para el experto suizo el cambio climático no supone un punto relevante porque, alega, las estaciones están equipadas con nieve mecánica y eso hace que esté garantizada.

Fuente: Mundo Deportivo

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